Читай!
Древнее кладбище китов на Керченском полуострове

Древнее кладбище китов на Керченском полуострове

Новое местонахождение позднемиоценовых морских млекопитающих (возрастом около 11 миллионов лет), названное Мелек-Чесме, было обнаружено в 2018 году совместным экспедиционным отрядом Палеонтологического института им. А.А. Борисяка Российской академии наук (ПИН РАН), Крымского федерального университета им. В.И. Вернадского и НАО «Наследие Кубани».

Автор/Авторы:
А.В. Лопатин, К.К. Тарасенко

Оно находится на одноименной реке в 5 км к северо-западу от города Керчь, у археологического памятника «Комплекс поселений Биели». Здесь участниками экспедиции были найдены почти полный скелет и фрагменты скелетов еще трех особей китов рода зигиоцетов (Zygiocetus), залегавшие в толще захороненного биогенного известнякового рифа. Это первая находка представителей данного рода в Крыму.

Древнее кладбище китов на Керченском полуострове
Черепа китов-зигиоцетов Zygiocetus sp. из местонахождения Мелек-Чесме, Керченский полуостров, Крым.

Зигиоцеты принадлежат к цетотериям – очень большой (более 50 видов и около 20 родов) вымершей группе усатых китов некрупных размеров (длиной около трех-четырех метров) без специализированных признаков современных семейств. Остатки цетотериев известны из Европы, Северной и Южной Америки, Японии, Австралии и Новой Зеландии. В России их нередко находят на Северном Кавказе (например, в 2012 году по скелету из Чечни был описан цетотерий, выделенный в новый род вампалов – Vampalus). Цетотерии, мирные фильтраторы криля и мелкой рыбы, часто становились добычей древних кашалотов-убийц (по образу жизни похожих на огромных касаток) и гигантских акул мегалодонов.

Древнее кладбище китов на Керченском полуострове
Скелет и реконструкция цетотерия. Рисунок С. Крускопа.

Зигиоцет (Zygiocetus nartorum) был впервые описан из Адыгеи в 2014 году. Он назван в честь зигов (зихов) – так древние греки и римляне именовали адыго-абхазские племенные объединения, в античную эпоху жившие на северо-западе Кавказа. От других цетотериев зигиоцет отличается особенностями строения затылочной области черепа и уникальным строением вестибулярного аппарата.

Древнее кладбище китов на Керченском полуострове
Художественная реконструкция цетотерия. Рисунок И. Сергеенковой.

Мелек-Чесме, возможно, представляет собой место, где произошло массовое выбрасывание древних китов. В настоящее время на берег выбрасываются более двух тысяч китообразных ежегодно, иногда поодиночке, иногда группами в десятки и даже сотни особей. Это явление объясняют разными причинами, приводящими к дезориентации в пространстве и массовой гибели животных. Примеры ископаемых захоронений, связанных с выбрасыванием китообразных, известны из разных регионов мира. В чилийской пустыне Атакама найдено огромное китовое кладбище (Серро-Балена, или «Китовая гора»), где 5–9 миллионов лет назад неоднократно происходили массовые захоронения погибших животных и в результате накопились многие десятки скелетов морских млекопитающих разных видов. Для миоцена Северо-Западного Кавказа возможные случаи выбрасывания китов на рифовые отмели были впервые описаны из Адыгеи – и именно для зигиоцетов. 


Оригинальный материал: Тарасенко К.К., Лопатин А.В., Старцев Д.Б. Первая находка позднемиоценовых усатых китов рода Zygiocetus (Cetotheriidae, Mysticeti) в Крыму (местонахождение Мелек-Чесме, Керченский полуостров) // Доклады Российской Академии наук. Науки о жизни. 2020. Т. 491. № 1. С. 176–179 [DOI: 10.31857/S2686738920020250]