Катастрофизм

учение, господствовавшее в начале XIX в., согласно которому геологическая история Земли состояла из ряда этапов спокойного развития и бурных катастроф (катаклизмов), изменявших лик Земли (Геологический словарь: в 2-х томах. М.: Недра, 1978).

Комментирует Ярослав Александрович Попов.

Катастрофизм (или «Теория катастроф») – учение, согласно которому катастрофы являются главной силой, меняющей облик планеты, а также состав растительного и животного мира. Именно катастрофы привели к возникновению остроконечных гор и глубочайших впадин, и благодаря катастрофам происходили «великие вымирания». Теория впервые была предложена великим французским учёным Жоржем Кювье в 1812 году. Самой известной катастрофой Ж. Кювье считал библейский потоп. Его последователь и ученик Альсид де Орбиньи развил концепцию, ещё более тесно связав ее с религией. Он выделял 27 катастроф в истории нашей планеты, после которых все животные и растения погибали, после чего состоялись новые акты божественного творения.

В середине XIX века на смену «катастрофизму» пришел «униформизм». Униформисты считали, что все процессы на планете происходят очень медленно, постепенно и равномерно, главный фактор, который позволяет вырастать огромным горам или формироваться впадинам – это длительное время. Также животные и растения не вымирали благодаря катастрофам, а сменяли друг друга в процессе постепенной эволюции. Концепцию «униформизма» разработал родоначальник современной геологии Чарльз Лайель, также эту идею поддерживал знаменитый эволюционист Чарльз Дарвин.

В настоящее время «Теория катастроф» переживает новый расцвет. Поводом для рождения «неокатастрофизма» стал поиск причин «великих массовых вымираний». Оказалось, например, что гибель динозавров можно очень ловко объяснить падением гигантского метеорита или активацией глобального вулканизма. Подобные научные концепции за последние годы только продолжают набирать популярность.